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Turning schools into learning organizations

by Piet Coppieters
European Journal of Teacher Education ()

Abstract

The concept of life-long learning has become a frequently used term in political and educational parlance. The final aim of schools has to be the development of the self-directed learner by developing the students’ life-long learning competences. To realize this goal schools have to change from institutions that transfer knowledge into learning organizations. This paper will show that this transformation needs a new view on change processes and change management. The old view is known as the School Effectiveness, Improvement and Culture (SEIC) movement. We argue in this paper that the overall direction of this movement with its emphasis on factorial, deterministic and simplistic approaches to change and school improvement has little to offer to understand the complex change processes in schools. Therefore, we explore a new view, in which schools are seen as dynamic, unpredictable and complex social organisms the development of which depends on complex adaptation systems based on knowledge management and learning. L’éducation tout au long de la vie est un concept devenu populaire dans le discours politique et éducationnel. L’objectif final des établissements scolaires consiste à activer l’apprentissage autodirigé en développant les aptitudes des apprenants à se former tout au long de la vie. Pour atteindre ce but, l’école devra se transformer d’une institution qui transmet les connaissances en une organisation apprenante. Cette contribution montrera que cette transformation nécessite une nouvelle approche des processus de changement et de la gestion du changement. L’ancienne approche est connue sous le nom de «School Effectiveness, Improvement and Culture (SEIC)». Nous tenterons de démontrer que la tendance générale de ce mouvement privilégiant des visions factorielles, déterministiques et simplistes pour changer et améliorer l’efficacité de l’école permet à peine de comprendre les processus complexes du changement dans les écoles. A cet effet, nous examinerons une nouvelle vision qui considère l’école comme une entité sociale dynamique, versatile et complexe, dont le développement dépend de systèmes complexes d’adaptation. Das Konzept des Lebenslangen Lernens ist ein oft verwendeter Begriff im politischen und pädagogischen Sprachgebrauch. Das Endziel von Schulen soll die Bildung eines sich selbst steuernden Lerners durch die Entwicklung von lebenslangen Lernkompetenzen sein. Um diese Ziele zu verwirklichen, sollen Schulen sich von Anstalten, die Wissen vermitteln, in lernende Organisationen verwandeln. Dieser Beitrag zeigt, dass dieser Wandel einen neuen Blick auf Veränderungsprozesse und Veränderungsmanagement verlangt. Die ältere Auffassung ist als die Bewegung für Zweckmäßigkeit, Verbesserung und Kultur von Schulen (SEIC) bekannt. Wir behaupten, dass die generelle Richtung dieser Bewegung mit ihrer Betonung von faktoriellen, deterministischen und simplistischen Annäherungen von Veränderung und Verbesserung nur wenig zu bieten hat, um die komplizierten Veränderungsprozesse in Schulen zu begreifen. Deswegen untersuchen wir die neue Auffassung, nach der Schulen als dynamische, unvorhersagbare und komplexe soziale Organismen betrachtet werden, deren Entwicklung von komplexen wissensmanagementbasierten Anpassungssystemen abhängt.

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