Is Critique Still Possible in International Relations Theory? A Critical Engagement with IR’s Vocation

  • Souza N
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Abstract The article offers a critique of recent efforts to read international relations theory – and its theorists – as especially positioned to offer a critique of international politics. It does so by engaging Daniel Levine’s claim that international relations theory has a special vocation for critique which is unparalleled by other disciplines. By problematizing Levine’s political, ethical and epistemological approach to sustainable critique, I argue that international relations theory has been particularly engaged with a politics of crisis that centers Western modes of subjectivity as the only frame of reference for thinking about politics and history. As a consequence, Western international relations theory has become both inadequate and dispensable for many critical theorists of international politics in much of the world, even when it comes to its most critical approaches. By way of conclusion, I offer an approach to critical international relations theory that starts from the politics of colonialism, instead of crisis.Resumo O artigo oferece uma crítica dos esforços recentes para ler a teoria das relações internacionais – e seus teóricos – como especialmente posicionados para oferecer uma crítica da política internacional. Ele faz tal crítica ao engajar com a afirmação de Daniel Levine de que a teoria das relações internacionais tem uma vocação especial para a crítica que é inigualável em relação a outras disciplinas. Ao problematizar a abordagem política, ética e epistemológica de Levine para uma crítica sustentável, defendo que a teoria das relações internacionais tem estado particularmente engajada com uma política de crise que centraliza os modos de subjetividade ocidentais como o único quadro de referência para se pensar sobre política e história. Como consequência, a teoria ocidental das relações internacionais tornou-se inadequada e dispensável para muitos teóricos críticos da política internacional em grande parte do mundo, mesmo no caso das suas abordagens mais críticas. Para concluir, ofereço uma abordagem da teoria crítica das relações internacionais que parte da política do colonialismo, ao invés da crise.




Souza, N. M. F. de. (2022). Is Critique Still Possible in International Relations Theory? A Critical Engagement with IR’s Vocation. Contexto Internacional, 44(1).

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