El grupo focal como técnica de investigación cualitativa en salud: diseño y puesta en práctica

  • García Calvente e M
  • Mateo Rodríguez I
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Abstract

La incorporación de la técnica del grupo focal a la investigación y eva-luación en salud es relativamente re-ciente; sin embargo, la expansión de esta nueva tecnología sigue un ritmo exponencial. Si se realiza una bús-queda en MEDLINE y HealthSTAR, se encontrará más de 800 artículos publicados durante los últimos 5 años que utilizan el grupo focal como única metodología o en combinación con otros métodos. La técnica tiene su origen en la sociología de media-dos de siglo, con el trabajo pionero de Robert Merton 1 , aunque su uso no se hace extensivo hasta la década de los setenta, cuando es rescatada para su aplicación en el ámbito de los estu-dios de mercado. El supuesto teórico que justifica su utilización es que to-das las organizaciones –también las sanitarias– han de estar interesadas en «escuchar al cliente, al usuario (real o potencial) de sus servicios y programas» 2 . Veremos que muchas de las aplicaciones del grupo focal al campo de la salud se fundamentan en este presupuesto. El grupo focal constituye una técnica especial, dentro de la más amplia ca-tegoría de entrevista grupal, cuyo se-llo característico es el uso explícito de la interacción para producir datos que serían menos accesibles sin la interacción en grupo 3 . Las actitudes y los puntos de vista sobre un deter-minado fenómeno no se desarrollan aisladamente, sino en interacción con otras personas. El grupo focal es «una conversación cuidadosamente planeada, diseñada para obtener in-formación de un área definida de in-INVESTIGACIÓN CUALITATIVA Correo electrónico: mar@easp.esEl grupo focal como técnica de investigación cualitativa en salud: diseño y puesta en práctica terés, en un ambiente permisivo y no directivo» 2 . Se diferencia de las téc-nicas grupales de consenso (por ejemplo, grupo nominal, técnica Delphi) en que su propósito funda-mental es comprender el porqué y el cómo las personas piensan o sienten de la manera que lo hacen 2 y no se pretende llegar a acuerdos. Importa tanto lo que hay de común como lo que hay de diferente en las experien-cias de los participantes. Resulta más complejo establecer las diferen-cias con el grupo de discusión, am-pliamente utilizado en la investiga-ción social, cuyas bases teóricas y metodológicas surgen en el contexto español 4 . El grupo de discusión está diseñado para investigar los lugares comunes de un grupo de personas que, colocadas en una situación dis-cursiva (conversación), tienden a re-presentar discursos más o menos «tó-picos» de los grupos sociales a los que pertenecen 5,6 . En contraste, en la en-trevista en grupo predomina el pun-to de vista personal, de tal manera que se escucha en grupo, pero se ha-bla como entrevistado singular 6 . Por último, es fácil diferenciar el grupo focal de los grupos terapéuticos y de otras modalidades de procesos gru-pales cuyo propósito, estructura y funcionamiento tienen característi-cas netamente distintas 7 .

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García Calvente e, M. M., & Mateo Rodríguez, I. (2013). El grupo focal como técnica de investigación cualitativa en salud: diseño y puesta en práctica. Atención Primaria, 25(3), 181–186. https://doi.org/10.1016/s0212-6567(00)78485-x

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