La atención domiciliaria como alternativa a la hospitalización convencional

  • Escarrabill J
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304 | Aten Primaria 2002. 30 de septiembre. 30 (5):304-309 | 96 49.250 Introducción Los hospitales están cambiando de una manera rápida y profunda. Esta transfor-mación ya no es una discusión académica, sino que se trata de una realidad patente. En los grandes hospitales metropolitanos, la superespecialización, la búsqueda de al-ternativas a la hospitalización convencio-nal (como la cirugía mayor ambulatoria o la llamada «hospitalización a domicilio») o el interés, escaso hace 10 años, por las en-fermedades crónicas o la geriatría ahora es-tán a la orden del día. Las fuerzas motrices de esta reorganización, tal como las descri-be Smith 1 , se relacionan con los costes, los problemas del personal, el impacto de las nuevas tecnologías y, de una manera muy importante, con las expectativas de los ciu-dadanos. En la mayoría de estos hospitales se está produciendo una reconversión de las ca-mas convencionales para dedicarlas a otros usos distintos de la hospitalización con-vencional: unidades de corta estancia, hos-pital de día, cuidados intermedios. Esto ha permitido incrementar la eficiencia de los hospitales, aumentando claramente el ín-dice de rotación de las camas hospitala-rias, con la consiguiente reducción de la estancia media. Sin embargo, en estas cir-cunstancias el sistema se ha vuelto poco flexible a las fluctuaciones de la demanda 2 , tal como puede constatarse cuando au-menta la presión de urgencias durante el invierno. Hospitalización a domicilio En este contexto, desde el hospital, una de las alternativas al ingreso convencional ha sido organizar dispositivos que permitan atender en casa a los pacientes agudos en lugar de hacerlo en el hospital. Esta alter-nativa a la hospitalización convencional es la denominada «hospitalización a domici-lio». Para desarrollarla en sustitución del in-greso algunos hospitales han creado sus propios equipos, la mayor parte de los cua-les trabaja sin relación directa con la aten-ción primaria 3 . Como un ejemplo más del funcionamiento compartimentado de los grandes hospitales, estos equipos resuelven el problema agudo, pero no necesariamente garantizan la continuidad asistencial tras el proceso objeto de tratamiento. Algunos estudios preliminares señalan que la atención a domicilio de determinados grupos de patologías puede sustituir al hospital con seguridad para el paciente 4-6 . Recientemente se han publicado estudios controlados referidos a pacientes con en-fermedades respiratorias crónicas agudiza-das en las que se pone de manifiesto que atender en casa a un paciente agudo es una alternativa coste-efectiva tanto para acortar los ingresos hospitalarios 7,8 como para evi-tar el ingreso, iniciando la hospitalización a domicilio desde el servicio de urgen-cias 9,10 . Analizando únicamente el coste de perso-nal de la hospitalización domiciliaria no queda claro en nuestro medio que, en to-dos los casos, esta alternativa sea más efi-ciente que la atención convencional 11 .P or otra parte, es importante tener en cuenta que los intereses por la atención domicilia-ria no siempre deben relacionarse con la reducción de costes; en ocasiones la justifi-cación puede centrarse en la adaptación a los incrementos de la demanda, como ocu-rre, por ejemplo, durante el invierno, o pa-ra soportar la reducción de camas durante unas obras prolongadas. La atención domiciliaria como alternativa a la hospitalización convencional

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Escarrabill, J. (2013). La atención domiciliaria como alternativa a la hospitalización convencional. Atención Primaria, 30(5), 304–309. https://doi.org/10.1016/s0212-6567(02)79032-x

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