"Canadianizing" an American Communication Textbook

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Abstract

All discourse, says Edwin Black (1972), exerts "the pull of an ideology" even when not explicitly designed to display such a pattern of beliefs. Much of the discourse that helps shape our identity and understanding does so through a network of interconnected beliefs and implicit assumptions that are rarely explicidy recognized. Textbooks perform exactly such a function, since, as many people wouId acknowledge, to do so is precisely their purpose: to help "enculturate" newcomers to the expectations and assumptions of a discipline. This paper offers a study of the process involved in what has become almost a minor industry in Canada: the "Canadianization" of American texts for the domestic market. The paper's focus is my experience in producing the Canadian edition of David Zarefsky's Public Speaking: Strategies for Success. My goal is to reveal something of the extent to which the study of communication not only "naturalizes" a disciplinary model but also implicitly encodes a set of identifiable cultural values and assumptions. RÉSUMÉ. Selon Edwin Black 1972), tout discours permet à "la force d'attraction d'une idéologie de s'exercer, même si le discours ne vise à affirmer aucun modèle de croyances. La plupart des discours qui contribuent à façonner notre identité et notre compréhension font intervenir un réseau de croyances et d'hypothèses implicites qui sont reliées entre elles et dont l'existence est rarement reconnue explicitement. Les manuels jouent précisément ce rôle, car, comme beaucoup le reconnaissent volontiers, leur raison d'être est précisément de faciliter l'acculturation des novices qui assimilent les attentes et les hypothèses propres à une discipline. Cet article porte sur un processus qui constitue pratiquement un secteur d'activité mineur au Canada: la canadianisation de manuels américains pour le marché canadien. Il traite surtout de l'expérience personnelle de l'auteur qui a participé à l'adaptation canadienne de Public Speaking: Strategies for Success de David Zarefsky. Il vise à montrer dans quelle mesure l'étude de la communication a pour effet non seulement de naturaliser un modèle de discipline, mais aussi de coder implicitement un ensemble de valeurs et d'hypothèses culturelles reconnaissables.

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Authors

  • Jennifer M University Of Saskatchewan MacLennan

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