On Careers: Themes from the Lives of Four Western Canadian Women Educators

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Abstract

Two themes inferred from interviews with four western Canadian women educators holding doctorates in Educational Administration throw light upon their lives and careers: “Competing Urgencies” and “Late Bloomers.” “Competing Urgencies” tells of the dual commitment to paid and family work, of combining the roles of wife, mother, and paid professional worker. Women’s time, and often money, are scarce resources, but their energy is abundant, as is their capacity to sustain close familial connections. “Late Bloomers” describes these women’s career development after their mid-thirties. The women’s stories concern achiev- ing wide-ranging professional competence, increased self-confidence, clearer aspirations, and a sense of purposefulness at a later age than usual. Taken together, the themes enhance understanding of career development and of the low proportion of women in school administration. Deux thèmes tirés d’entrevues menées auprès de quatre éducatrices de l’Ouest du Canada titulaires d’un doctorat en administration éducative jettent une lumière sur leurs vies et leurs carrières: “les conflits entre les urgences” et “l’épanouisse- ment tardif.” Nous regroupons sous le premier thème l’engagement dans deux activités à savoir le travail et la famille, la combinaison des rôles d’épouse, de mère et de travailleuse professionnelle à salaire. La femme dispose de peu de temps et souvent de peu d’argent, mais elle déborde d’énergie et elle excelle dans le maintien de relations familiales étroites. Par “épanouissement tardif,” nous entendons un développement de carrière après 35 ans. L’histoire de ces femmes raconte l’atteinte de compétences professionnelles variées, le développement d’une confiance en soi, l’identification d’aspirations de plus en plus claires et l’émergence d’une détermination à un âge plus avancé que d’ordinaire. En- semble, ces thèmes permettent de mieux saisir le déroulement de la carrière et la faible proportion des femmes dans les administrations scolaires.

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Authors

  • Beth (University of Alberta) Young

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