Why democracies collapse: The reasons for democratic failure and success

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Abstract

Most studies of democratic stability are based within either the socioeconomic or the politico-institutional tradition, but usually not on both. This article combines the two approaches. In all, 11 variables associated with democratic stability are divided into four groups (institutional, societal, mediating, and extraneous) and examined in 30 cases of democratic collapse and 32 cases of stable democracies. Five variables prove to be the most influential on the fate of democracies. When a country scores negatively on four of these five variables it is almost doomed to collapse. Some of the variables prove to be correlated in an opposite way to that which has been suggested in the literature. /// La plupart des études sur la stabilité démocratique s'inscrivent dans la tradition soit socio-économique, soit politico-institutionnelle, mais non dans les deux, en général. Cette étude combine les deux approches. Onze variables associées à la stabilité démocratique sont réparties en quatre groupes (institutionnel, social, intermédiaire et externe) et examinées à l'aune de trente cas d'effondrement démocratique et de trente-deux cas de démocraties stables. Cinq variables s'affirment comme les plus influentes sur le destin des démocraties. Quand un régime présente un taux négatif pour quatre de ces cinq variables, il est presque condamné à s'effondrer. Certaines des variables s'avèrent être corrélées à l'encontre de ce qui a été suggéré dans la littérature.

Author-supplied keywords

  • Democracy
  • Economy
  • Government
  • Parties
  • Society
  • Stability

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Authors

  • Reuven HazanHebrew University of Jerusalem Department of Political Science

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  • Abraham Diskin

  • Hanna Diskin

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