Ending the reign of the Fraser Institute's school rankings

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Abstract

The Fraser Institute Report Card of school rankings has won the hearts of parents and the press. For over a decade, the rankings have been particularly burdensome for low-ranking (usually low socio-economic status, high-poverty) schools when parents of high- achieving children move them to higher-ranking schools. In February 2010, after defending parents’ rights to access the rankings, Victoria’s Times-Colonist newspaper decided not to publish them. Using critical discourse analysis, this article explores the rankings’ long media reign and the Times-Colonist’s abrupt decision to stop publishing them. Discourse about the rankings is shaped by multiple factors including the relationship between the press and educators, as well as the nature of societal discourse— in particular, how powerful institutions create what Foucault calls “regimes of truth.” Le classement des écoles de l'institut Fraser a gagné le cœur des parents et de la presse. Depuis plus d'une décennie ces classements ont été particulièrement pénalisant pour les écoles mal classées (généralement faible SSE et haute pauvreté) quand les parents d'enfants avec une forte réussite scolaire décident de les changer d'école pour une mieux classée. En Février 2010, après avoir défendu les droits des parents d'avoir accès au classement, un des journaux de Victoria, le Times-Colonist, a décidé de ne plus les publier. En utilisant une analyse critique du discours cet article explore le long règne de ces classements dans les médias et la décision soudaine du Times-Colonist de cesser leur publication. Le discours sur les classements est déterminé par de multiples facteurs comme la relation entre la presse et les éducateurs ainsi que la nature du discours sociétal, en particulier comment les institutions puissantes créent ce que Foucault appelle les «régimes de vérité.»

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