Fructificación, Frugivoría Y Dispersión En El Cactus Globular Melocactus Schatzlii En El Enclave Semiárido De Lagunillas, Mérida, Venezuela

  • Casado R
  • Soriano P
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Abstract

En este estudio nos planteamos dos objetivos fundamentales: i) hacer el seguimiento del proceso de fructificación desde la antesis hasta la emergencia del fruto del cactus globoso Melocactus schatzlii en el enclave semiárido de Lagunillas, Mérida, Venezuela, y ii) listar los principales consumidores de sus frutos y detectar los potenciales dispersores. Durante un año, contamos mensualmente, por cinco días, el número de frutos producidos por 102 cactus maduros sexualmente; igualmente, determinamos la composición y estructura del gremio de frugívoros asociado a frutos de M. schatzlii, mediante 398 horas de registros fílmicos con cámaras de video. Los cactus fructificaron durante todo el año, exhibiendo dos períodos de máxima fructificación, uno en el lapso mayo-junio y otro entre octubre-diciembre. El tiempo promedio empleado desde la polinización hasta la formación de los frutos fue de 60±12 días (DE). El ritmo de producción de frutos y el régimen de precipitaciones de la zona de estudio mostraron una alta correlación cuando adelantamos un mes los datos de fructificación (r=0,86). Entre los consumidores vertebrados el 90% de los eventos de consumo estuvo representado por los lagartos Ameiva provitae y Cnemidophorus lemniscatus, mientras que las aves Tiaris bicolor y Mimus gilvus ocuparon el 10% restante. Aunque los vertebrados fueron los responsables de más del 90% de la movilización de semillas, registramos 12 especies de invertebrados consumiendo los frutos, de los cuales, la hormiga Ectatomma ruidum empleó el mayor tiempo en los registros de consumo y las ninfas de Blattidae fueron los más importantes. En los experimentos de germinación, el 50% (T50 ) de las semillas lavadas, germinó en los primeros ocho días; el T50 de las semillas con pulpa, a los 11 días; y el T50 de las semillas defecadas por C. lemniscatus y por A. provitae ocurrió a los 11 y 13 días, respectivamente. En los controles de semillas lavadas y con pulpa germinó el 96% y 92% respectivamente, mientras que en los de ingeridas por C. lemniscatus y A. provitae, lo hizo el 93% y 83%, respectivamente, confirmando su papel funcional como dispersores de las semillas de M. schatzlii. Todos los tratamientos de germinación mostraron diferencias estadísticamente significativas al compararlos por pares, menos el par semillas tratadas por C. lemniscatus y semillas no lavadas. Un posible inhibidor de la germinación sólo parece actuar en retardar el tiempo de imbibición. Los lagartos A. provitae y C. lemniscatus fueron los responsables del consumo y movimiento de las semillas de M. schatzlii, lo cual refuerza a la saurocoria como el síndrome de dispersión para el género Melocactus.

Author-supplied keywords

  • Andes
  • Cactaceae
  • Venezuela
  • dispersión
  • fenología
  • frugivoría
  • interacción planta-animal
  • saurocoria

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Authors

  • Roberto Casado

  • Pascual J Soriano

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