Gap dynamics of forest trees: A review with particular attention to boreal forests

  • McCarthy J
  • 1

    Readers

    Mendeley users who have this article in their library.
  • N/A

    Citations

    Citations of this article.

Abstract

Abstract: Small-scale gap disturbance in forests is reviewed. Caused by the death of individual or multiple trees with subsequent fall from the canopy, gaps have been extensively studied in temperate deciduous and tropical forests for the past 20 years. This review considers much of this research with a view to assessing the importance of gap disturbance in boreal forests. Because of the ubiquity of large-scale, stand-initiating disturbances such as landscape-level fires, epidemic insect outbreaks, and periodic extensive windthrow events, gap processes in boreal forests have received little attention. Research in the Scandinavian and Russian boreal forest, as well as in high-altitude boreal “outliers” found in Japan and the United States, is showing that gap disturbance determines forest structure and processes to a greater extent than previously assumed. Boreal forests dominated by the shade-tolerant fir (Abies) – spruce (Picea) complex are particularly well-adapted to the development of long-term, old-growth continuity in the absence of large-scale disturbance. Résumé : L’auteur présente une revue sur les ouvertures par perturbations à petite échelle en milieu forestier. Occasionn ées par la mort d’un ou plusieurs arbres suivie de leur chute de la canopée, ces ouvertures ont été largement étudiées en forêts décidues tempérées et tropicales au cours des 20 dernières années. Cette revue prend en compte une bonne partie de cette recherche pour évaluer l’importance de l’ouverture par perturbation en for êts boréales. À cause de l’ubiquité des perturbations à grande échelle, initiatrices de peuplements, telles que les incendies au niveau du paysage, les épidémies d’insectes et les évènements périodiques de grands chablis, les processus d’ouverture en forêt boréale n’ont reçu que peu d’attention. Des recherches conduites dans les forêts boréales de Scandinavie et de Russie, ainsi que dans des stations subalpines au Japon et aux États-Unis, montrent que l’ouverture par perturbation détermine la structure de la forêt et de ses processus beaucoup plus qu’on l’avait jusqu’ici assumé. Les forêts boréales dominées par le complexe sapin tolérant (Abies) – épinette (Picea) sont particulièrement bien adaptées au développement de forêts surannées en continuité et à long terme, en absence de perturbation à grande échelle

Get free article suggestions today

Mendeley saves you time finding and organizing research

Sign up here
Already have an account ?Sign in

Find this document

There are no full text links

Authors

  • J. McCarthy

Cite this document

Choose a citation style from the tabs below

Save time finding and organizing research with Mendeley

Sign up for free