A geography of logistics: Market authority and the security of supply chains

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Abstract

In recent years, U.S. military and civilian agencies have been rethinking security in the context of globalized production and trade. No longer lodged in a conflict between territorial borders and global flows, national security is increasingly a project of securing supranational systems. The maritime border has been a critical site for experimentation, and a spate of new policy is blurring " inside " and " outside " national space, reconfiguring border security, and reorganizing citizenship and labor rights. These programs seek to govern integrated economic space while they resurrect borders and sanction new forms of containment. Forces that disrupt commodity flows are cast as security threats with labor actions a key target of policy. Direct connections result between market rule created to secure logistic space and the broader project of neoliberalism. Even as neoliberalism is credited with expanding capitalist markets and market logics, it is logistics that have put the cold calculation of cost at the center of the production of space. Since World War II, logistics experts have conceptualized economy anew by spatializing cost–benefit analysis and applying systems analysis to distribution networks. The " revolution in logistics " has changed how space is conceived and represented, and transformed the practical management of supply chains. Historically a military technology of war and colonialism abroad, today logistics lead rather than support the strategies of firms and the security of nations across transnational space. These shifts have implications for the geopolitics of borders and security but also for social and political forms premised on the territory and ontology of national space. Las entidades militares y civiles de los EE.UU. han estado repensando recientemente la seguridad dentro del contexto de producción y comercio globalizados. Al dejar de estar circunscrita a un conflicto entre fronteras territoriales y flujos globales, la seguridad nacional se ha convertido cada vez más en un proyecto para la protección de sistemas supranacionales. El límite marítimo ha sido un lugar crítico de experimentación, y un torrente de nuevas políticas está dejando su marca " dentro " y " fuera " del espacio nacional, reconfigurando la seguridad fronteriza y reorganizando los derechos de ciudadanía y del trabajo. Estos programas buscan gobernar el espacio económico integrado, a tiempo que resucitan fronteras y sancionan nuevas formas de cerramiento. Las fuerzas que perturban el flujo de mercaderías son culpadas como amenazas a la seguridad y las acciones laborales vistas como como un crucial objetivo de políticas. Ahí aparecen conexiones directas entre la norma del mercado creada para asegurar el espacio logístico y el más amplio proyecto del neoliberalismo. Aunque al neoliberalismo se le da crédito por expandir los mercados capitalistas y la dialéctica del mercado, las logísticas son las que ha aportado como central el frío cálculo del costo en la producción del espacio. A partir de la II Guerra Mundial, los expertos en logística han conceptualizado de nuevo la economía, espacializando el costo–análisis de beneficio y aplicación del análisis de sistemas a las redes de distribución. La " revolución de la logística " ha cambiando la manera como se concibe y se representa el espacio y ha transformado el manejo práctico de las cadenas de aprovisionamiento. Lo que históricamente fuera una tecnología militar de guerra y colonialismo

Author-supplied keywords

  • Borders
  • Citizenship
  • Geopolitics
  • Logistics
  • Port security

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  • Deborah Cowen

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