Overview, critical assessment, and conservation implications of koala distribution and abundance

  • Melzer A
  • Carrick F
  • Menkhorst P
 et al. 
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Abstract

Abstract: Regional and national surveys provide a broadscale description of the koala's present distribution in Australia. A detailed understanding of its distribution is precluded, however, by past and continuing land clearing across large parts of the koala's range. Koala population density increased in some regions during the late 1800s and then declined dramatically in the early 1900s. The decline was associated with habitat loss, hunting, disease, fire, and drought. Declines are continuing in Queensland and New South Wales. In contrast, dense koala populations in habitat isolates in Victoria and South Australia are managed to reduce population size and browse damage. Current understanding of koala distribution and abundance suggests that the species does not meet Australian criteria as endangered or vulnerable fauna. Its conservation status needs to be reviewed, however, in light of the extensive land clearing in New South Wales and Queensland since the last (1980s) broadscale surveys. Consequently, we recommend that broadacre clearing be curtailed in New South Wales and Queensland and that regular, comprehensive, standardized, national koala surveys be undertaken. Given the fragmentation of koala habitat and regional differences in the status of the koala, we recommended that studies on regional variation in the koala be intensified and that koala ecology in fragmented and naturally restricted habitats be developed. More generally, the National Koala Conservation Strategy should be implemented. Vision General, Evaluacion Critica y Consecuencias para la Conservacion de la Distribucion y Abundancia del Koala Resumen: Los reconocimientos regionales y nacionales proveen una descripcion amplia de la distribucion actual del koala en Australia. Sin embargo, el reconocimiento detallado de su distribucion ha sido impedido por practicas de clareo actuales y del pasado en grandes extensiones del rango de distribucion del koala. La densidad poblacional del koala incremento en algunas regiones a finales del siglo dieciocho y disminuyo dramaticamente a comienzos del siglo diecinueve. Esta disminucion estuvo asociada con la perdida del habitat, la caza, enfermedades, incendios y sequias. Esta disminucion continua en Queensland (QLD) y New South Wales ( NSW ). En contraste, las poblaciones densas de koalas en habitats aislados en Victoria y Australia del Sur son manejadas para reducir el tamano poblacional y el dano por ramoneo. El conocimiento actual de la distribucion y abundancia del koala sugiere que la especie no reune los criterios australianos para ser considerada como fauna amenazada o vulnerable. Sin embargo, este estado de conservacion necesita ser revisado debido al clareo extensivo de tierras en NSW y QLD desde los ultimos reconocimientos a gran escala realizados durante los anos ochenta. Por consiguiente, recomendamos que se restrinja el clareo extendido de tierras en NSW y QLD, y que se lleven a cabo reconocimientos de koalas regulares, integrales y estandarizados a nivel nacional. Dada la fragmentacion del habitat del koala y las diferencias regionales en el estado de conservacion del koala, recomendamos que se intensifiquen los estudios de la variacion regional del koala y que se desarrollen estudios ecologicos del koala en habitats fragmentados y naturalmente restringidos. En terminos generales, se debe implementar la Estrategia Nacional de Conservacion del Koala.

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Authors

  • Alistair Melzer

  • Frank Carrick

  • Peter Menkhorst

  • Daniel Lunney

  • Barbara St. John

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