Quentin Skinner's State: Historical Method and Traditions of Discourse

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Abstract

In contrast to recent commentators on Quentin Skinner's Foundations of Modern Political Thought, this work argues that Skinner's approach to the development of the modern theory of the state is strictly consistent with his earlier methodological proposals. But it is also established that Skinner's consistency ultimately leaves him without a "genuinely historical" basis for a unified state-tradition within late medieval and early modern Europe. The article proposes an alternative historical methodology which allows for the explanation of persisting traditions of discourse (such as that of the state) within a coherent historical framework. /// Dans cet article, l'auteur prend le contre-pied des opinions émises récemment par un certain nombre de commentateurs de l'oeuvre de Quentin Skinner, Foundations of Modern Political Thought, et avance l'idée que la méthodologie mise en oeuvre par Skinner dans son étude du développement de la théorie moderne de l'État cadre parfaitement avec ses recherches antérieures. Mais l'auteur établit que cette cohérence méthodologique de Skinner, en dernier ressort, ne lui permet pas de donner des assises << authentiquement historiques >> à une tradition d'un État unifié dans l'Europe de la fin du Moyen-Âge et du début de l'époque moderne. L'auteur propose une autre approche méthologique qui permet d'expliquer les différentes traditions du discours (tel que celui de l'État) dans un cadre historique cohérent.

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Authors

  • Cary J. Nederman

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