Recovery and management committees for Lion Tamarins: Partnerships in conservation planning and implementation

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Four international recovery and management committees act as official technical advisors to the Brazilian federal environmental agency—the Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais Renováveis—with respect to the conservation and management of both the in situ and ex situ populations of the endangered lion tamarins ( Leontopithecus). The committees promote lion tamarins as “flagship” species, the ultimate intent being the preservation of the unique Atlantic rain forest (Mata Atlântica) ecosystem and its many endemic plants and animals. We summarize the history, organization, structure, and functioning of these oversight management committees and their current role in guiding, motivating, and focusing conservation efforts for the Mata Atlântica of Brazil and the four endangered Leontopithecus species therein. We discuss the role of science in conservation planning for the species, funding mechanisms, the decision-making process, conflicts and their resolution, and criteria used for evaluating success. The benefits of this particular species recovery process include the establishment of collaborative partnerships between the Brazilian government and a multitude of individuals and organizations and the use of multidisciplinary, semi-autonomous teams to implement conservation activities. The major limitation of the management committees is their lack of a formal budget and permanent staff.Comites de Recuperación y Manejo de León Tamarins: Colaboraciones en Planeación e Implementación de la ConservaciónCuatro comités de recuperación y manejo actúan como asesores técnicos del Instituto Brasileño del Medio Ambiente y Recursos Naturales Renovables en lo concerniente a la conservación y manejo de poblaciones del león tamarins ( Leontopithecus) tanto in situ como ex situ. Los comités promueven al león tamarins como una especie “bandera”, con la intensión de preservar el peculiar ecosistema de bosque lluvioso del Atlántico (Mata Atlântica) así como sus plantas y animales endémicos. Resumimos la historia, organización, estructura y funcionamiento de estos comites de manejo, así como su papel actual en la conducción, motivación y enfoque de los esfuerzos de conservación del Mata Atlântica del Brasil y de las cuatro especies amenazadas de Leontopithecus. Discutimos el papel de la ciencia en la planeación de la conservación de las especies, los mecanismos de financiamiento, los procesos de toma de decisiones, los conflictos y sus soluciones y los criterios empleados para la evaluación de los avances. Los beneficios del proceso de recuperación de esta especie en particular incluyen el establecimiento de trabajo en colaboración entre el gobierno de Brasil y una gran cantidad de individuos y organizaciones, además del empleo de grupos multidisciplinarios semiautónomos para la implementación de actividades de conservación. Las mayores limitantes para los comités de manejo han sido la carencia de un presupuesto formal y de trabajadores permanente.

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  • Devra G. Kleiman

  • Jeremy J.C. Mallinson

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