Reproductive Ecology of the Orinoco Crocodile (Crocodylus intermedius) in Venezuela. i. Nesting Ecology and Egg and Clutch Relationships

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Abstract

The reproductive ecology of wild and captive Orinoco crocodiles was studied in the llanos of Venezuela. Nesting occurs during the early dry season and eggs hatch during the initial rise in water level at the beginning of the wet season. In the Capanaparo River hole-type nests are situated in elevated, sandy substrates (eroded river banks--54%, beaches--46%) along riverbanks. The peak nest density ranged from 0.24 to 0.36 nests/km, but the distribution of nests was clumped, reflecting the dry-season grouping of females. Individual females reused nesting sites and the estimated reproductive frequency was high (ca. 80%). Natural nest depredation was not encountered, but a large percentage of the nests are collected by Indians for subsistence purposes. Average female TL in the wild was 306 cm. Females mature at a size of 250 cm TL and reach a maximum size of 360 cm TL. Among captive crocodiles, egg viability is positively correlated, and date of oviposition is negatively correlated with female size. Egg size, clutch size, and clutch mass are all positively correlated with female size, but when female size is accounted for, no tradeoff between clutch size and egg size was found. /// La ecología reproductiva de caimanes del Orinoco fue estudiada en vida silvestre y cautiverio en los llanos de Venezuela. Nidificación ocurre al comienzo de la estación seca, y los huevos eclosionan cuando el nivel de agua comienza a subir al principio de la estación lluviosa. En el río Capanaparo los nidos son hoyos excavados en substratos arenosos elevados (barancas--54%; playas--46%), a lo largo de las orillas de ríos. La densidad de nidos varía de 0.24 a 0.36 nidos/km, pero su distribución es concentrada en áreas ocupadas por hembras adultas durante la estación seca. Hembras nidifican individualmente en los mismos sitios año tras año, y el porcentage de hembras adultas nidificando es bastante alta (ca. 80%). Depredación natural de los nidos aparentamente no ocurre, pero los Indios recolectan un gran porcentage para su propio consumo. Las hembras alcanzan madurez reproductiva a los 250 cm largo total (LT), y su tamaño maximo es 360 cm LT. El tamaño promedio de hembras nidificando es 306 cm LT. La viabilidad de huevos en cautiverio correlacionó positivamente, y la fecha de postura negativamente, con el tamaño de la hembra. El tamaño de huevos, y el tamaño y masa de la postura correlacionaron positivamente con el tamaño de la hembra, pero independiente del tamaño de la hembra, no hubo una relación entre el tamaño de la postura y el tamaño de los huevos. CR - Copyright © 1993 Society for the Study of Amphibians and Reptiles

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Authors

  • John B Thorbjarnarson

  • Gustavo Hernández

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