Is Ronnbergia (Bromeliaceae, Bromelioideae) a geographically disjunct genus? Evidence from morphology and chloroplast DNA sequence data

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A phylogenetic study testing the monophyly of the geographically disjunct genus Ronnbergia (Bromeliaceae, Bromelioideae) is presented. The phylogenetic analyses were based on taxon sampling that included all but one species of Ronnbergia, and representative lineages across the subfamily Bromelioideae. Three chloroplast DNA sequence markers (matK, psbA-trnH, and trnL-trnF) and morphological data were used for the phylogenetic reconstruction. Both the molecular and morphologi-cal datasets supported the polyphyly of Ronnbergia, either independently or in combination. These findings suggest that the geographic disjunction of this genus is most likely a product of taxonomic misinterpretation. The results also indicate that the species currently circumscribed in Ronnbergia are closely related to species in the genus Aechmea with similar geographic ranges. The datasets do not have enough resolution power to reconstruct a deep phylogenetic history that involves all the species of Ronnbergia. Nevertheless, this study provides clues for future approaches that should focus on a larger species sampling and the use of multi-locus DNA sequence data. Resumen Se presenta un estudio filogenético enfocado en examinar la monofilia de Ronnbergia (Bromeliaceae, Bromelioideae), un género geográficamente disyunto. Los análisis filogenéticos se basaron en la inclusión de todas las especies descritas en Ronnbergia, excepto una, y un muestreo a través de los linajes más representativos de la subfamilia Bromelioideae. Se usaron tres marcadores moleculares del genoma del cloroplasto (matK, psbA-trnH, and trnL-trnF) y datos morfológicos para reconstruir las hipótesis filogenéticas. Todos los análisis independientes y combinados basados en datos moleculares y morfológicos soportan la polifilia de Ronnbergia. Estos resultados sugieren que la supuesta disyunción geográfica de Ron-nbergia es probablemente producto de una mala interpretación taxonómica. Los resultados también indican que las especies actualmente circunscritas en Ronnbergia están estrechamente relacionadas con especies de Aechmea que ocupan rangos geográficos similares. Los datos obtenidos aquí no tienen el suficiente poder de resolución para reconstruir las relaciones profundas de los clados que contienen especies de Ronnbergia, sin embargo, este estudio proporciona evidencia para in-vestigaciones futuras, las cuales deberán concentrarse en incluir un mayor muestreo de especies y secuencias de DNA de múltiples locus. Introduction Geographic disjunctions in plants are not rare events (Thorne 1972). Taxa such as the Rapateaceae (Givnish et al.

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