The Technical Examination of a Painting that Passed Through the Hands of Sienese Restorer and Forger Icilio Federico Joni

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Abstract

A panel painting of the Crucifixion belonging to the Fogg Art Museum and attributed to an imitator of the 14th-century northern Italian painter Altichiero underwent technical examination to address questions about its authenticity. Suspicions about the painting had been raised on technical grounds and because it was purchased from the famous Sienese restorer and forger Icilio Federico Joni (1866-1946). The materials and technique of the painting were studied and compared to 14th-century Italian panel painting practices and to restoration and forging techniques described by Joni. The examination shows that the distinction between a heavily restored painting and a fake can be ambiguous, particularly when only a vestige of the original remains. The issues raised when dealing with such "renovated ruins," as well as the social context that created an environment conducive to the production and marketing of fakes in Italy in the late 19th and early 20th centuries, are also discussed. \\\ L'examen technique d'une peinture qui a passé entre les mains d'Icilio Federico Joni, restaurateur et faussaire siennois. RÉSUMÉ--Une crucifixion sur panneau, appartenant au Fogg Art Museum (musée d'art Fogg) et attribuée à un copiste d'Altichiero, un peintre du 14e siécle du nord de l'Italie, a fait l'objet d'un examen technique pour aider à son authentification. En effet, pout des raisons techniques et parce que la peinture a été achetée du célèbre restaurateur et faussaire siennois Icilio Federico Joni (1866-1946), des doutes avaient été émis sur son authenticité. On a étudié et comparé les matériaux et la technique picturale du tableau avec à la fois les pratiques utilisées pour la peinture sur panneau en Italie au 14e siècle, et les techniques décrites par Joni pour la restauration et la contrefaçon. L'examen démontre que la distinction entre une peinture lourdement restaurée et un faux peut être ambiguë, particulièrement lorsqu'il ne subsiste que des vestiges de l'original. Dans cet article, on discute également des questions soulevées par de tells « ruines rénovées », ainsi que du contexte social qui a créé un environnement propice à la production et à la mise en marché de faux, en Italie, à la fin du 19e et au début du 20e siècle. \\\ Examen técnico de un cuadro que pasó por las manos del restaurador y falsificador sienés Icilio Federico Joni. RESUMEN--Una pintura sobre table de la Crucifixión perteneciente al "Fogg Art Museum" (Museo de arte Fogg) y atribuida a un imitador del pintor italiano del siglo XIV Altichiero fue objeto de un examen técnico para referirse a interrogantes sobre su autenticidad. Habían surgido sospechas sobre su autenticidad por razones técnicas y porque fue comprada al famoso restaurador y falsificador sienés Icilio Federico Joni (1866-1946). Los materiales y la técnica de la pintura fueron estudiados y comparados con los usados en la pintura italiana sobre table del siglo XIV y con las técnicas de restauración y de falsificación descritas por Joni. El examen muestra que la distinción entre una pintura abundantemente restaurada y una falsa puede ser ambigua, particularmente cuando solo un vestigio del original se conserva. También se discuten los problemas que surgen al tratar con esas "ruinas renovadas," así como el contexto social que creó un entorno que llevaba a la producción y comercialización de cuadros falsos en Italia al final del siglo XIX y comienzos del XX. \\\ Exame técnico de uma pintura que passou pelas mãos do restaurador e falsificador de Siena, Icilio Federico Joni. RESUMO--Um painel da Crucificação pertencente ao "Fogg Art Museum" (Muse de Arte Fogg) e atribuído a um imitador do pintor do norte da Itália no século XIV, Altichiero, foi submetido a exame técnico para tratar de questões referentes à sua autenticidade. Foram Levantadas suspeitas sobre a pintura, na área técnica, e por ela ter sido comprada do famoso restaurador e falsificador de Siena, Icilio Federico Joni (1866-1946). Os materiais e técrnicas da pintura foram estudados e comparados com práticas de pintura em painéis italianos do século XIV e com as técnicas de restauração e falsificação descritas por Joni. O exame mostra que a distinção entre uma pintura intensamente restaurada e uma falsificação pode ser ambígua, particularmente quando resta apenas um vestígio da pintura original. Também são discutidos os problemas levantados quando se trata com tais "ruínas renovadas," bem como o contexto social que gerou um ambiente favorável à produção e comercialização de falsificações na Itália em fins do século XIX e início do século XX. CR - Copyright © 2006 The American Institute for Conservation of Historic & Artistic Works

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Authors

  • Kim Muir

  • Narayan Khandekar

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