Uneven Urban Spaces: Accessing Trash in Managua, Nicaragua

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Abstract

Informal waste recovery is a vital occupadon for urban dwellers without formal economic opportunides. Despite the prevalence of informal waste pickers in urban areas, litde is known about tension and conflict associated with pickers' ability to access trash at municipal waste sites. In this árdele, ethnographic field data are analyzed to explore themes of tension and conflict as expedenced by informal waste pickers at the Managua, Nicaragua, municipal waste site. Special attendon is paid to two recent events in the waste site: the announcement of a large-scale development project that will radically change municipal solid waste management pracdces at the site and a month-long stdke carded out by waste pickers. Importandy, findings suggest that municipal waste sites should be situated in terms of histodcal and present-day processes, that waste must be conceptualized as a finite resource to be fought for, and that waste pickers expedence tension and conflict on account of internal and external spadally-defined factors. Resumen La recolección de basura informal es un dpo de empleo esencial para los residentes urbanos sin oportunidades de empleo formal. A pesar de la gran canddad de recicladores informales en zonas urbanas, se sabe poco sobre la tensión y el conflicto asociado con problemas de acceso a la basura en un basurero municipal. En este ardculo, analizo información de métodos emográficos para examinar los temas de tensión y conflicto de los recicladores informales a un basurero municipal de Managua, Nicaragua. Enfoco en dos eventos recientes al basurero municipal: el anuncio de un proyecto de desarrollo que cambiara el proceso del manejo de basura en el basurero y una huelga de basura que duró un mes. De importancia son los resultados que sugieren que el basurero municipal debe ser considerado como producto de los procesos históricos y de hoy en día, que la basura debe ser conceptuaUzada como recurso finito y por la cual se debe luchar, y que los recicladores informales sufren tensión y conflicto a causa de los factores espaciales internos y externos. Palabras clave: recolecdón de basura informal, conflicto, basurero,

Author-supplied keywords

  • Managua
  • Nicaragua
  • conflict
  • informal waste recovery
  • munidpal waste site

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Authors

  • Christopher D Hartmann

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