Flyway-Scale Variation in Plasma Triglyceride Levels As an Index of Refueling Rate in Spring-Migrating Western Sandpipers (Calidris Mauri)

  • Williams T
  • Warnock N
  • Takekawa J
 et al. 
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Abstract

We combined radiotelemetry, plasma metabolite analyses, and macro-invertebrate prey sampling to investigate variation in putative fattening rates (estimated as plasma triglyceride levels) at the flyway scale in Western Sandpipers (Calidris mauri) migrating between Punta Banda, Mexico (31 degree N), and Hartney Bay, Alaska (60 degree N), a distance of 4,240 km. Birds were caught at a wintering site (San Francisco Bay) and eight stopover sites along this Pacific Flyway. Body mass was higher in females than in males at six sites, but variation was not correlated with latitude for either sex, and the relationship of change in mass by date within sites was uninformative with regard to possible latitudinal variation in fattening rates. At San Francisco Bay, triglyceride levels were higher in the spring than in the winter. Mean plasma triglyceride varied among stopover sites, and there was a significant linear trend of increasing triglyceride levels with latitude as birds migrated north. At San Francisco Bay, length of stay was negatively related to triglyceride levels. However, plasma triglyceride levels at wintering or initial stopover sites (San Francisco and Punta Banda) did not predict individual variation in subsequent rates of travel during migration. We found no significant relationship between triglyceride levels and prey biomass at different stopover sites, which suggests that the latitudinal pattern is not explained by latitudinal changes in food availability. Rather, we suggest that differences in physiology of migratory birds at southern versus northern stopover sites or behavioral differences may allow birds to sustain higher fattening rates closer to the breeding grounds.Variacion a la Escala de Corredores de Vuelo en los Niveles de Trigliceridos Plasmaticos como un Indice de la Tasa de Reabastecimiento durante la Migracion de Primavera en Calidris mauriOriginal Abstract: Combinamos radiotelemetria, analisis de metabolitos del plasma y muestreos de macroinvertebrados utilizados como presas, para investigar la variacion en las tasas aparentes de engorde (medidas como niveles de trigliceridos en el plasma) a la escala de corredores de vuelo en individuos de la especie Calidris mauri que se encontraban migrando entre Punta Banda, Mexico (31 degree N) y la bahia de Hartney, Alaska (60 degree N), una distancia de 4240 km. Las aves fueron capturadas en un sitio de invernada (la bahia de San Francisco) y en ocho sitios de escala migratoria a lo largo de este corredor de vuelo del Pacifico. La masa corporal fue mayor en las hembras que en los machos en seis sitios, pero la variacion no se correlaciono con la latitud en ningun sexo, y la relacion de cambio en la masa con el tiempo dentro de los sitios no fue informativa con respecto a una posible variacion latitudinal en las tasas de engorde. En la bahia de San Francisco, los niveles de trigliceridos fueron mayores en la primavera que en el invierno. El promedio de trigliceridos en el plasma vario entre sitios de escala migratoria, y existio una tendencia lineal significativa de incrementos en los niveles de trigliceridos con la latitud conforme las aves migraban hacia el norte. En la bahia de San Francisco, la extension del tiempo de permanencia se relaciono negativamente con los niveles de trigliceridos. Sin embargo, los niveles de trigliceridos en el plasma en los sitios de invernada o durante las primeras escalas migratorias (San Francisco y Punta Banda) no permitieron predecir la variacion individual en las tasas subsecuentes de viaje durante la migracion. No encontramos una relacion significativa entre los niveles de trigliceridos y la biomasa de presas en los distintos sitios de escala, lo que sugiere que el patron latitudinal no se explica por cambios latitudinales en la abundancia de alimento. En cambio, sugerimos que las diferencias en fisiologia de las aves migratorias entre los sitios de escala migratoria ubicados al norte y al sur, o diferencias en el comportamiento, podrian permitir que las aves presenten tasas de engorde mayores cuando se acercan a las areas de cria.

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Authors

  • Tony D Williams

  • Nils Warnock

  • John Y Takekawa

  • Mary Anne Bishop

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