Measurement and estimation of functional proboscis length in bumblebees (Hymenoptera: Apidae)

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Abstract

Analysis of a 16-mm cinefilm of feeding bumblebees (Bombus) indicated that the glossa is the functional unit of proboscis length. This was corroborated by observations of the depth to which wild bees probed Impatiens biflora and by data presented in the literature. Accurate measurement of the glossa length of bees that died with their proboscides folded is facilitated by straightening the labium by dissection. Regression equations describing the relation between glossa and wing length, derived from bees from a single colony, provide sufficient accuracy to allow prediction of glossa length for that species in a field study., L'analyse des images d'un film 16 mm de bourdons en train de se nourrir indique que les glosses constituent l'unité fonctionnelle qui détermine la longueur du proboscis. Ces données sont corroborées par des observations sur la profondeur qu'atteignent les bourdons lorsqu'ils butinent des Impatiens biflora, et par les données de la littérature. La mesure exacte de la longueur des glosses chez des bourdons morts avec leur proboscis replié est facilitée par l'étirement du labium au cours de la dissection. Des équations de régression décrivent la relation entre la longueur des glosses et la longueur des ailes chez des bourdons d'une même colonie; ces équations permettent de prédire avec suffisamment d'exactitude la longueur des glosses chez des individus de cette espèce en nature.[Traduit par le journal]

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Authors

  • Lawrence D. Harder

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