Pesticide regulation and pesticide prices

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Pesticides are an increasingly important input in crop production.
In North America there has been a longstanding concern by farmers
in close proximity to the Canada-U.S. border that either differences
in access to compounds or price differentials adversely affect competitive
positions. Past analysis of this issue has tended to assume a simple
arbitrage process, if borders are opened, that leads to prices falling
to the lower price. By contrast, we examine the possibility for systematic
price discrimination by pesticide manufacturers. Under this model
an open border may lead to price arbitrage, but not at the lower
price. Further, we show that while aggregate social welfare gains
from removing price discrimination are possible, they may be small.
Further, component welfare changes to manufacturers and farmers in
each country are large and conflicting, which suggests there will
likely be opposition from some groups to more open borders. Les pesticides
sont un intrant de plus en plus important en production vegetale.
En Amerique du Nord, les producteurs situes a proximite de la frontiere
canado-americaine partagent depuis longtemps l'inquietude voulant
que l'acces aux pesticides ou les ecarts de prix affectent defavorablement
leurs positions concurrentielles respectives. Les analyses anterieures
ont eu tendance a supposer qu'advenant une ouverture des frontieres,
il y aurait un processus simple d'arbitrage qui ferait en sorte que
les prix chuteraient au niveau le plus bas. En revanche, nous avons
examine la possibilite que les fabricants de pesticides exercent
une discrimination systematique des prix. Ce modele montre que l'ouverture
des frontieres peut mener a l'arbitrage des prix, mais pas au niveau
le plus bas. De plus, nous montrons que bien qu'il soit possible
que le bien-etre collectif augmente a la suite de discrimination
par les prix, cette augmentation pourrait etre faible. Finalement,
les changements dans la composition du bien-etre des fabricants et
des producteurs de chaque pays sont importants et conflictuels, ce
qui porte a croire que certains groupes pourraient s'opposer a une
ouverture accrue des frontieres.

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  • David Freshwater

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