Postural changes versus balance control and falls in community-living older adults: a systematic review

  • Fernandes V
  • Ribeiro D
  • Fernandes L
  • et al.
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Abstract

Abstract Introduction: Since falls are considered to be a public health problem, it is important to identify whether postural changes over time contribute to the risk of falls in older adults. Objective: To investigate whether postural changes increase fall risk and/or postural imbalance in healthy, community-dwelling older adults. Methods: In April 2016, two reviewers independently searched the PubMed, Web of Science, SPORTDiscus, and CINAHL databases for studies in English published in the previous 10 years, using the following combined keywords: “posture” or (“kyphosis”,“lumbar lordosis”,“flexed posture”,“spinal curvature”,“spinal sagittal contour”) AND “elderly” AND “fall”. Study quality was assessed according to the STROBE (Strengthening the Reporting of Observational Studies in Epidemiology) guidelines for observational studies. Results: The search retrieved 1,734 articles. Only observational studies that assessed posture, balance, and/or falls in older adults were considered eligible for review. The final sample included 17 articles: reliability and reproducibility of the instruments were not reported in five studies, while two studies offered a questionable description of the instruments used. Fourteen articles analyzed postural changes at the trunk level and three articles assessed them at the ankles and feet. Most studies found a positive association between postural changes and an increased risk for loss of balance and falls. Conclusion: Thoracic hyperkyphosis, loss of lumbar lordosis, and decreased plantar arch seem to contribute to greater postural instability, and thus to a higher risk of falls in community-living older adults.Resumo Introdução: As quedas são consideradas um problema de saúde pública, portanto torna-se relevante identificar se as alterações que a postura sofre no decorrer dos anos contribui para o risco de quedas em idosos. Objetivo: Analisar se as alterações posturais favorecem as quedas e/ou desequilíbrio postural, em idosos saudáveis da comunidade. Métodos: A busca ocorreu no mês de abril de 2016, de forma independente, por dois revisores, nas bases de dados PubMed, Web of Science, SPORTDiscus, e CINAHL, com delimitação de publicação dos últimos 10 anos, em língua inglesa, com as palavras chaves “posture” ou (“kyphosis”,“lumbar lordose”,“flexed posture”,“spinal curvature”,“spinal sagital contour”) em combinação com “elderly” e “fall”. A qualidade dos estudos foi avaliada pelas diretrizes do STROBE (Strengthening the Reporting of Observational Studies in Epidemiology) para estudos observacionais. Resultados: Foram encontrados 1734 artigos, sendo considerados elegíveis, os estudos observacionais com avaliação postural, equilíbrio e/ou quedas em idosos, em um total de 17 artigos analisados. A confiabilidade e reprodutibilidade dos instrumentos não foram informados em cinco estudos, e em dois apresentaram descriçao questionável. Quatorze artigos analisaram alterações posturais a nível de tronco e 03 artigos avaliaram tornozelos e pés. A maioria dos estudos encontraram associaçao entre as alterações posturais com a perda do equilibrio e aumento das quedas em idosos. Conclusão: Hipercifose torácica, retificação da lordose lombar, diminuição do arco plantar de idosos que vivem na comunidade, parecem contribuir para maior instabilidade postural, e consequentemente aumentar o risco de quedas na população idosa que vive na comunidade.

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Fernandes, V. L. S., Ribeiro, D. M., Fernandes, L. C., & Menezes, R. L. de. (2018). Postural changes versus balance control and falls in community-living older adults: a systematic review. Fisioterapia Em Movimento, 31(0). https://doi.org/10.1590/1980-5918.031.ao25

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